Affaire Julian Assange : un bras de fer judiciaire de six ans

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Affaire Julian Assange : un bras de fer judiciaire de six ans

Date: 16 September 2016 | 2:29 pm

Vendredi 16 septembre, le mandat d’arrêt européen, dont le fondateur de WikiLeaks demande la levée, a été maintenu par la justice suédoise. L’Australien est accusé de viol sur une jeune femme. Retour sur une affaire aux multiples rebondissements.

Nouvelle défaite judiciaire pour Julian Assange. Vendredi, l’Australien âgé de 45 ans, tentait, pour la huitième fois en six ans, de faire annuler le mandat d’arrêt européen émis à son encontre par la Suède dans le cadre d’une enquête pour un viol présumé remontant à août 2010. Et pour la huitième fois en six ans, la justice suédoise a débouté le fondateur de WikiLeaks. Le mandat est donc maintenu. Si ce dernier est exécuté, Assange et son clan craignent d’être ensuite extradés vers les États-Unis pour répondre de la divulgation par WikiLeaks de documents sensibles. L’ex-hacker pourrait se voir reprocher par la justice américaine la publication, en 2010, de 500.000 documents classés secret défense sur l’Irak et l’Afghanistan et 250.000 communications diplomatiques.

Rappel des faits

En août 2010, Julian Assange séjourne à Stockholm, la capitale suédoise, pour une série de conférences. Il est soupçonné d’avoir, le matin du 17 août, profité du sommeil d’une jeune femme d’une trentaine d’années. Cette dernière, sympathisante de WikiLeaks, aurait été contrainte à des rapports sexuels sans préservatif. Les faits, passibles de 4 ans de prison, seront prescrits le 17 août 2020. Le cybermilitant ne pourra donc plus être poursuivi en l’état. Une enquête pour des faits présumés d’agression sexuelle commis sur une autre jeune femme quelques jours plus tôt dans la capitale suédoise a été frappée par la prescription en août 2015. Assange a toujours réfuté l’ensemble de ces accusations. Il affirme que les deux femmes étaient consentantes, et qu’une motivation politique sous-tend les poursuites.

Ou en est la procédure?

En novembre 2010, la procureure suédoise Marianne Ny émet un mandat d’arrêt européen à son encontre. L’objectif: auditionner l’informaticien. Il est arrêté le 7 décembre suivant par la police britannique. Le 19 juin 2012, après l’échec de tous ses recours pour éviter une extradition vers la Suède, l’ex-hacker se réfugie à l’ambassade d’Équateur à Londres. Il est tenu par un traité d’extradition avec les Etats-Unis mais le petit pays d’Amérique du Sud offre sa protection aux personnes poursuivies pour crimes «de nature politique». Le lanceur d’alerte Edward Snowden y avait par exemple demandé l’asile politique.

Les magistrats suédois se heurtent depuis au refus catégorique d’Assange de se rendre en Suède. En mars 2015, ils acceptent finalement de le rencontrer à Londres. Ils craignent là aussi une nouvelle prescription et l’abandon des poursuites. Une première audition est prévue le 17 octobre 2016. Mais l’Équateur a posé des conditions: si une magistrate et une enquêtrice suédoises pourront assister aux interrogatoires, c’est un magistrat équatorien qui les conduira. Rien n’indique pour autant qu’il sera formellement interrogé ce jour-là.

Et ensuite?

«Nous regrettons que les tribunaux suédois ne prennent pas en compte la recommandation du groupe de travail de l’ONU de remettre Assange en liberté», a déploré Per Samuelson, un des avocats suédois. Ils prévoient désormais de former un recours devant la Cour suprême. Son rôle sera de se prononcer sur le respect de la procédure et non au fond, mais elle peut également refuser d’être saisie. Et même si l’hypothèque suédoise était levée, il «encourt une arrestation» à Londres pour s’être soustrait à la justice en se réfugiant à l’ambassade d’Équateur, a rappelé jeudi un porte-parole de la police britannique.

À Londres, Julian Assange est confiné dans une pièce de 18m². WikiLeaks a rendu public jeudi des éléments de son dossier médical, indiquant que sa santé mentale «risque très probablement de se détériorer avec le temps s’il reste dans la situation actuelle».

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