Dans la guerre de la culture entre étudiants et professeurs, l’Université est l’ennemi réel

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Dans la guerre de la culture entre étudiants et professeurs, l’Université est l’ennemi réel



Quand je lis des articles sur l’éducation en arts libéraux, souvent écrites par ou au sujet des professeurs effrayés, je trouve parfois me imaginer Le professeur Effrayé comme un personnage de titres dans un film d’horreur. Dans la scène d’ouverture de Nuit du Super-Woke Student Body , Le Professeur Effrayé se trouve dans une pièce faiblement éclairée. S’ils se regardent dans un miroir et murmure “microaggression, microaggression, microaggression,« un militant étudiant apparaît et tenter de manger leur cerveau tout en hurlant buzzwords- “Marginalisation! Identité! Trauma “-. Jusqu’à ce que le professeur, sanglotant et incohérent, prie pour la libération douce seulement un congé sabbatique peut apporter

Si cette dramatisation sonne surmené, considèrent le titre d’un article Vox largement partagé à partir de l’été dernier: «Je suis un professeur libéral, et mes étudiants libéraux me terrifient.» Cette crainte et la diabolisation des militants étudiants se retrouvent dans un grand nombre de les réponses aux merveilleux récente New Yorker article de Nathan Heller sur les tensions entre les étudiants et les professeurs de l’Oberlin College. Une réponse a le titre “Oberlin est un asile d’aliénés.” Le film d’horreur continue, et écrit elle-même pratiquement.

Dans cet article, Rob Dreher écrit, “Heller ne prend pas position à tous sur tout cela, laisse juste voix Oberlin parlent. Et il est accablant. “Je suis en désaccord. Je pensais que les étudiants Oberlin sonnaient bien, exactement comment on peut s’y attendre les étudiants Oberlin sonnent:. Lumineux, articulé, engagé, très libéral, farouchement déterminé à obtenir l’éducation qu’ils veulent

Un petit détail mentionné par Heller a été élevé à plusieurs reprises-que Cyrus Eosphoros, l’un des étudiants interrogés, a écrit un éditorial pour le journal étudiant Oberlin demandant des avertissements de déclenchement sur Sophocles ‘ Antigone . Le Quotidien appelant répertorie la plainte Antigone comme n ° 4 dans une liste de “Les 11 découvertes les plus saugrenues De Oberlin Exposé du New Yorker.” Et donc je me trouve aspirée dans la discussion je suis entré il y a un an avec un morceau je l’ai écrit pour Jezebel, appelé “Comment enseigner un viol Joke antique.” Alors, je répondais à un Britannique op-ed exprimant des préoccupations au sujet Métamorphoses d’Ovide . D’abord Ovide, maintenant Sophocles! Quand sont les étudiants vont arrêter de trouver la littérature classique si vexant?

J’étudier Classics professionnellement, je dois donc plus en jeu dans cette question que la plupart. J’ai enseigné Antigone tout dernier semestre. Et je souhaite que les étudiants jamais cessent d’être perturbés par elle. Si vous moquer des étudiants pour avoir une forte réponse émotionnelle à ce texte, vous ne l’avez pas lu. (Il devrait, mais ne va pas toujours sans dire que, si vous ne l’avez pas lu quelque chose, vous avez pas le droit de se prononcer sur sa pertinence pour la salle de classe, en particulier sur Internet, où il existe déjà tant de bruit.)

Oberlin est, comme l’un des campus les plus libérales dans le pays, un cas extrême. Mais les questions que ses élèves répondent à le racisme, le sexisme, cissexism, élitisme sont des problèmes réels qui ont frappé les campus à tous les niveaux. Les instructeurs, et surtout adjoints, font face à ces mêmes problèmes. Au lieu de traiter les uns les autres comme des adversaires, il pourrait être plus productif de faire preuve d’empathie avec l’autre. Nous nous battons les mêmes types de discrimination. Les étudiants se battent pour leur éducation; professeurs se battent pour leur emploi. Les deux combats sont importants. Les deux doivent travailler ensemble beaucoup mieux qu’ils ne le font actuellement.


Lorsque vous construisez des arguments pour une vie, que les universitaires font, vous êtes lié à tort parfois. Peut-être la plupart du temps. Beaucoup d’universitaires semblent penser que le déplacement ou le ramollissement leurs points de vue est un signe de faiblesse, et il est préférable de doubler sur une mauvaise créance. Mais les chercheurs à penser qu’ils ont rien à apprendre fait partie de ce qui a créé l’immense fossé entre les étudiants et les professeurs que nous voyons maintenant.

Dans la dernière année, j’ai commencé à comprendre ce que je vois maintenant que les erreurs que je faisais dans l’article écrit à propos de l’enseignement des blagues de viol. Plus précisément, je suis venu pour voir je me suis trompé sur les avertissements de déclenchement. Bien sûr, nous devons avertir nos étudiants à l’avance sur le type de contenu qu’ils vont rencontrer dans nos salles de classe. En se fondant sur l’élément de surprise pour accroître l’impact de la matière que vous enseignez est jamais une bonne pédagogie. Je ne suis pas d’accord avec Eosphoros sur tout, mais je suis d’accord à ce sujet. Fournir des avertissements de déclenchement (ou, mon terme préféré, les avertissements de contenu) ne sont pas “dorloté” pas plus qu’il ne serait choyant un étudiant qui utilise un fauteuil roulant d’avoir une rampe afin qu’ils puissent entrer dans la salle de classe. Il n’y a plus que chouchouté permettre à un élève avec agoraphobie sévère pour suivre des cours en ligne. Il est plus chouchouté que de fournir des lectures dans un format électronique afin que les élèves qui ont du mal à vision peuvent augmenter la taille du texte ou des étudiants qui ont des difficultés à tourner les pages peut lire sur un appareil plus convivial.

Absent de tous les autres et moins pertinentes préoccupations au sujet de l’hypersensibilité, le canon occidental, et la rectitude politique: ce débat est de savoir si nous devrions rendre nos cours accessibles à tous les étudiants. Cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas continuer à parler de oversensitivity, le canon occidental, et la rectitude politique. Préparer vos élèves pour le matériel que vous prévoyez d’enseigner ne signifie pas automatiquement prendre parti dans les autres, les conversations séparées.

Les questions que ses élèves réagissent à frapper les campus à tous les niveaux. Les instructeurs, et surtout adjoints, font face à ces mêmes problèmes.

La tragédie grecque a une façon de clarifier ces questions (ce qui est, après tout, pourquoi nous étudions encore). Il y a une société appelée Théâtre de Guerre qui met sur les productions de tragédies grecques pour les anciens combattants comme un moyen de les aider à faire face à leur réinsertion dans la société. Ils ont eu un succès incroyable dans l’utilisation de ces pièces pour aider les soldats atteints du SSPT. Comme l’a dit un ancien combattant dans un post-production Q & A, ces pièces ont le pouvoir “pour réconforter les affligés et affliger le confortable.” Mais, surtout, les pièces sont jamais cintrées sur les anciens combattants par surprise. La tragédie peut être un puissant outil de guérison émotionnelle, mais seulement si elle est présentée pensivement. Alors, donnez à vos élèves avertissements contenus. Comme un professeur Oberlin cité par Heller a dit: “Vous allez à un film de Quentin Tarantino. Vous ne l’avez jamais vu auparavant. Ce serait une chose normale à dire: «Alors, comment êtes-vous avec le sang?”

Je me suis trompé d’une autre manière, aussi. Je intentionnellement laissé de côté une partie assez importante de ma propre histoire, qui est que, après que je mets une quantité non négligeable d’énergie en considérant la façon d’enseigner la blague de viol dans Euripide Cyclops d’une manière qui était réfléchie et sensible, mes étudiants ne pouvaient pas se souciait moins . Pas un seul d’entre eux voulaient parler de l’éthique des blagues de viol. Ils étaient beaucoup plus intéressés par la culture du symposium et la minutie de la grammaire de la scène. En d’autres termes, les étudiants ont été moins perturbés par le matériel que je l’étais par leur apathie à elle.

Souvent ignoré dans la discussion de l’étudiant hypersensible hypothétique est la réalité de l’étudiant insensible, qui est une figure aussi, sinon plus courante dans la salle de classe. Le regard vide de l’étudiant, un étudiant qui est extrêmement confortable avec un matériau bouleversant, me hante de la même manière que le doigt remuant de l’étudiant activiste hante l’imagination des autres. Vraiment, sauf si vous êtes à Oberlin, ces étudiants apathiques seront bien plus nombreux que les militants étudiants. Cela est vrai même dans d’autres écoles d’élite.

Dans une classe de 10, je estimer grossièrement que vous pourriez attendre d’avoir au plus un militant répondant comme un lecteur résistant à haute voix du texte. Deux ou trois autres seront des «bons élèves», le type qui sont lumineuses et engagés, mais ne pas avoir un programme solide autre que pour obtenir une bonne note. Un ou deux sera vers l’extérieur hostile à l’approche de l’activiste. Et cinq semblera, le professeur, comme ils sont là que pour réchauffer leurs sièges.

Ce qui arrive souvent dans la pratique est que le seul réveillé étudiant n’a pas, en fait, recevoir la réponse qu’il cherche. En effet, les instructeurs sont employés à ne pas coopérer avec les objections d’une seule personne, quel que soit valide, mais plutôt, pour enseigner toute la classe.

Souvent ignorés dans la discussion de l’étudiant hypersensible est l’étudiant insensible, un chiffre tout aussi, sinon plus fréquent dans la salle de classe. Lorsque j’ai enseigné Antigone, mes élèves ont été moins perturbés par le matériel que je l’étais par leur apathie à elle.

Parfois, d’autre part, un militant étudiant peut engager avec succès le reste de la classe dans un vif et discussion-a productive la situation que l’instructeur peut faciliter, et en réponse à laquelle l’instructeur sera profondément reconnaissant. Ceci est l’un des rares cas où le fardeau injuste que les femmes, les personnes de couleur et les personnes LGBTQIA portent à souvent éduquer les autres sur la façon de converser sans marginaliser les-peut être flexible, et fructueuse; à l’université, l’éducation de ceux qui vous entourent est difficile à éviter. Les deux au collège et diplômé de l’école, il y avait des moments où je me sentais apprendre beaucoup plus des autres étudiants autour de moi que je l’étais de mes professeurs. C’est normal et, en fait, une sorte de grand.

Ce transfert de connaissances ouvert doit exister non seulement entre les étudiants et des enseignants aux étudiants, mais aussi des étudiants aux enseignants. L’un des éléments du débat sur le campus libéral qui me préoccupe le plus est que tout le monde est en supposant qu’ils savent ce qui est le mieux pour tout le monde. Les étudiants devraient accepter que parfois, oui, votre instructeur avec un Ph.D. pourrait connaître quelques choses que vous faites pas. Ainsi pourrait les autres étudiants. Mais de bons professeurs savent qu’ils peuvent apprendre de leurs élèves, aussi.


Heller est correcte sur un point crucial que je ne pense pas que les lecteurs ont pris suffisamment au sérieux. Collèges comme Oberlin faire encourager l’expression individuelle tout en toilettage simultanément tous leurs élèves d’appartenir à une seule classe de l’élite intellectuelle et professionnelle socio-économique.

En d’autres termes, l’étude Antigone ne pas seulement vous enseigner le théâtre grec et la résistance politique des femmes. Il vous tourne également dans le genre de personne qui a lu Antigone . Le livre de Judith Butler La revendication d’Antigone est un classique, mais il a aussi été quelque chose d’un refoulement féministe contre parler de Butler, parce qu’elle est presque incompréhensible pour quelqu’un qui n’a pas beaucoup étudié la théorie féministe. Et si nous croyons que le féminisme devrait être inclusif, l’élitisme intellectuel de Butler et Antigone peut poser un problème.

Cette ré-enracinement de l’idéologie élitiste dans les établissements universitaires de haut niveau dérange certains étudiants (et les professeurs!), Et il devrait probablement. Les étudiants qui ne sont pas à l’aise avec ce sont ceux qui viennent de tellement privilège qu’ils ont intériorisées depuis l’enfance l’idée qu’ils vont être en charge un jour.

Ceux-ci, bien sûr, sont les étudiants apathiques, une ou deux dans chaque salle de classe qui sont ouvertement hostiles aux discussions de la justice sociale. Si les chiffres de la classe comme une zone de guerre, un film d’horreur, ces étudiants font partie de celui-ci aussi, et bien qu’ils présentent un problème pour l’étudiant activiste, ils créent sans doute un problème encore plus grand pour l’instructeur. Trop d’entre nous ont passé un semestre épuisant la médiation entre ces deux types d’étudiants, seulement pour découvrir à la fin que les deux vous a donné des évaluations négatives: l’une en disant que vous inappropriée autorisé votre politique personnelle d’influencer la discussion en classe, on dit que vous ne l’avez pas faire assez pour rendre la salle de classe, un espace sûr pour tout le monde.

Cette ré-enracinement de l’idéologie élitiste dans les établissements universitaires de haut niveau dérange certains étudiants (et les professeurs!), Et il devrait probablement.

Les évaluations négatives sont, pour les deux types d’étudiants en colère, une arme de choix. Mais je me demande s’ils se rendent compte à quel point puissant et endommager une arme évaluations sont. Les professeurs interrogés pour des articles comme Heller sont invariablement titulaires, ou au moins sur la piste d’occupation. Ces gens sont dans une petite diminution rapide minorité. La plupart des professeurs de ces journées sont les professeurs contingent, ou «adjonctions», un groupe qui comprend plus de la moitié de la main-d’œuvre universitaire (certains disent plus de 70 pour cent).

Qu’est-ce qu’un complément, exactement? Le terme couvre un large éventail de différents types d’emplois universitaires, généralement définies par un manque total de sécurité d’emploi. Le contrat de complément peut être pour un seul cours, ou d’un semestre ou une année, ou quelques années. Certains de ces contrats comportent des avantages tels que les soins de santé. Beaucoup ne le font pas. Fondamentalement, lorsque ces contrats sont en place, l’université a la liberté totale de choisir de renouveler ou non. Pour être un complément est d’être constamment inquiet que vous ne serez pas invité à revenir. Le caractère du professeur Effrayé peut avoir quelque chose de très réel pour avoir peur de (un bien meilleur article Vox que «mes élèves terrifient moi» traite de cette question).

La plupart des étudiants ne savent pas que leurs professeurs travaillent dans ce système. J’étais récemment à une conférence où un membre auxiliaire du corps professoral a parlé de la façon dont elle avait donné un sondage à ses élèves pour savoir ce qu’ils savaient sur la situation du travail académique. La plupart d’entre eux ne savaient pas qu’elle était un complément; ils ne comprenaient pas vraiment les différences entre les adjonctions et ceux sur la ligne d’occupation. Ils ont cependant, ont un vague sentiment qu’il valait mieux être enseignée par des professeurs titulaires ou menant à la permanence que par adjonctions. En bref: parmi les étudiants, la contingence est peu compris et pourtant méprisés

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Ce que les élèves ne savent pas est combien leurs évaluations de l’enseignement placent adjonctions dans un double bind. Peu importe comment rougeoyantes vos évaluations sont, l’université jamais vous promouvoir à un poste de professeur permanent. Il peut y avoir de rares exceptions à cette règle, mais je considère que ces contes de fées. Donc, la hausse des bonnes évaluations est minime, mais les conséquences de mauvaises évaluations peuvent être catastrophiques. Il y a une telle surabondance de docteurs chômeurs que les universités ont peu incités à renouveler le contrat d’étudiants quelqu’un n’aiment pas. (Ce surabondance signifie également que, en règle générale, personne ne pourra jamais obtenir un emploi à un meilleur établissement que celui où ils ont obtenu leur doctorat, ce qui rend l’élitiste du système, ainsi que de l’exploitation.)

Alors, imaginez que vous êtes un étudiant sur le point de laisser une évaluation des cloques, peut-être parce que la salle de classe se sentait trop politique ou pas assez politique. Vous avez probablement aucune idée de cette faculté contingent ont tendance à être des femmes, tandis que les postes permanents ont tendance à être des hommes, ou que le milieu universitaire a une façon de tourner la grossesse dans un handicap de fin de carrière, de forcer les femmes à assumer plus de fonctions liées au service, de les punir pour parler leur esprit. Vous êtes probablement pas au courant que les évaluations des étudiants sont fortement biaisés contre les femmes, ainsi que contre les gens de couleur, et les personnes âgées et les personnes peu attrayantes, aussi. Vous ne savez probablement pas que les Blancs représentent 80 pour cent de la faculté contingent effectif et que même si votre instructeur est un homme blanc, les chances sont élevées qu’il fait partie d’un système de travail extrêmement exploitation.

Peut-être l’instructeur vraiment, vraiment mérite cette mauvaise évaluation. Mais les étudiants, dans leurs tentatives pour protester contre l’oppression et la marginalisation dans l’université, souvent perpétuer par inadvertance. Ce que les étudiants et les instructeurs ont en commun est que nous devons participer à un système qui, souvent, punit de façon disproportionnée les personnes mêmes que nous espérons pour défendre.

Des militants étudiants voient les professeurs insensible comme le problème; faculté contingent sont hostiles aux étudiants parce que les plaintes peuvent littéralement faire la différence entre faire un salaire décent et d’aller sur les timbres alimentaires. Ils sont devenus des adversaires. Mais vraiment, ils devraient être des alliés naturels. Les deux ont d’excellentes raisons d’être en colère dans les universités.


Je trouve l’article de Heller encourageant parce qu’il refuse de donner une explication simple de ce qui est «mauvais» à Oberlin. Il est un problème qui ne rentre pas dans une boîte soignée. Il fait souvent semblent critiquer subtilement l’activisme étudiant, mais il intègre la louange au sein de ses arguments. Plié dans une histoire sur la façon dont les élèves d’auto-ségrégation de race détruit un atelier de recherche sur les vies noires Matter est une citation de l’instructeur en charge du programme:

«Parfois, il se caricaturée que les étudiants sont des consommateurs qui veulent juste se reconnaître dans le programme d’études, et je suppose que ces critiques ont une certaine validité, me dit-elle. «Mais mon expérience est qu’il est moins sur eux que d’essayer de comprendre les peuples et les processus dans un monde qui change.» Les mouvements d’étudiants ont une étrange habitude de se retrouver sur le côté droit de l’histoire ».

En cela, vous pouvez voir comment Heller est prêt à considérer que les objectifs des étudiants sont dignes, même si elles peuvent essayer d’atteindre ces objectifs d’une manière inefficace ou contre-productive.

Les tensions sur les campus universitaires sont en éruption parce qu’ils se trouvent à l’intersection de très réelles, des questions très graves: l’oppression systémique, la corporatisation de l’université, l’augmentation de l’hostilité à des initiatives d’action et de la diversité positive. L’empathie est pas toute la réponse, mais il ne pouvait pas faire de mal. Il n’y a aucun stock-caractères ici, seulement des êtres humains avec des histoires personnelles douloureuses et bagage émotionnel et un avenir incertain.

Étudiants: lire la série de Gawker d’histoires auxiliaires. Beaucoup d’entre vous paient une somme exorbitante et d’entrer dans la dette pour votre éducation, et vous devez savoir où cet argent va vraiment. Faculté: prendre la douleur de vos élèves au sérieux. Juste parce qu’ils sont jeunes ne signifie pas qu’il n’a pas vécu un traumatisme réel, et leur désir de rendre le monde meilleur devrait être célébré et non ridiculisé.

Le grand érudit Sophocles Bernard Knox a dit que Antigone, ainsi que de nombreux autres héros de Sophocle, est caractérisé par ce qu’il appelle «le caractère héroïque.” Le caractère héroïque est une incapacité totale à faire des compromis ou de considérer les points de vue des autres. Pour Antigone, il n’y a aucune ambiguïté morale, pas de zone grise. Elle se pend, entombed, une mort jugé préférable de céder. Il est une histoire fascinante que nous devrions enseigner dans nos universités. Il n’y a pas de modèle pour les progrès politiques ou de protestation.


Donna Zuckerberg (@donnazuck) est rédacteur en chef de Eidolon, un journal en ligne Classics. Elle a obtenu son doctorat de Princeton en 2014 et travaille actuellement sur un livre sur le (ab) l’utilisation de la Grèce antique et de Rome par le mouvement des hommes de l’homme. Lire la suite de son travail ici.

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